La basilique Saint Denis , le 14 mai.

MARDI 14 MAI 2019

   La tradition rapporte qu’au milieu du IIIe siècle, Denis, premier évêque de Paris, fut décapité sur les pentes de Montmartre. Après avoir ramassé sa tête et l’avoir soigneusement lavée à l’eau d’une source, il poursuivit son chemin jusqu’au lieu de sa sépulture. Un peu plus de deux siècles après, Geneviève érigea à l’emplacement de cette sépulture une première chapelle, appelée à un très brillant avenir.

En 639, Dagobert est le premier souverain à être inhumé à Saint-Denis. L’abbaye doit cependant attendre le XIIe siècle et les efforts de son infatigable abbé Suger pour s’imposer comme unique nécropole royale. Cette tradition a fait de l’abbatiale un passionnant musée de sculpture funéraire au fil des siècles. À l’origine très simples, les sépultures deviennent peu à peu plus monumentales et plus riches. Cette recherche de faste culmine au XVIe siècle sur les tombeaux de Louis XII, François 1er et Henri II : architecture à l’antique, sculpture en bas-relief, savantes allégories et scènes de batailles d’un grand réalisme montrent l’épanouissement de la Renaissance française.

Les tombeaux royaux font souvent oublier l’intérêt exceptionnel de l’architecture de l’ancienne abbatiale. Lorsque Suger entreprend la reconstruction du chevet vers 1131, il fait un choix très novateur et nous offre l’un des premiers chefs-d’œuvre gothiques : les grands vitraux des chapelles rayonnantes font du sanctuaire une fastueuse châsse de lumière pour les reliques de saint Denis. Un siècle plus tard, une nouvelle campagne de travaux dans la nef et dans le chœur montre l’audace et la parfaite maîtrise technique des architectes. Les murs ne sont plus désormais qu’un squelette de pierre enchâssant d’immenses verrières.

Rendez-vous : à 14h15,  devant la basilique.    Prix : 28 €.
25 personnes.

Si vous souhaitez déjeuner en groupe, avant la visite, faites le savoir à l’inscription, nous réserverons une table pour 12h15 (chacun paiera son repas).  Les inscriptions ne seront définitives qu’à réception du règlement.

Renseignements, inscriptions et règlement au pavillon des  vitriers (tél : 01 64 23 58 46)

Illustration : Tombeau de Louis XII et d’Anne de Bretagne. ©Wikimedia Commons-Myrabella